20 juli 2017
20 jul. 2017

Marcel Balkestein

Van topsporter naar succesvol ondernemer

De ondernemer achter de legendarische hockeyer.

Als er een mannelijke tegenhanger zou zijn van het fenomeen ‘the girl next door’ dan zou 108-voudig international en tophockeyspeler Marcel Balkestein een goede kandidaat zijn. Een aardige vent, bereikbaar, pretentieloos, enthousiast en open. Zijn huis staat vol hockeyrelikwieën: sticks in de paraplubak, trofeeën en bekers boven op de kast en hockeyschoenen op een schoenendroger. Marcel moest naar eigen zeggen hard werken om aan de top te komen: “Ik kreeg het inderdaad niet voor niets. Er waren tijden van voor- en tegenspoed en ik was niet bijzonder talentvol. Maar ik was en ben wel een echte doorzetter. Als ik ergens voor ga, doe ik dat voor de volle 100%. Ik heb veel aan de sport te danken. Daardoor ben ik wie ik ben. Het is nu tijd om wat terug te doen voor de sport.”

Wie is Marcel Balkestein?
Marcel: “Ik ben een echte Heezenaar. Ik heb er tot mijn 25ste gewoond en gesport. Daarna ben ik verhuisd naar Eindhoven. Ik ben getrouwd met Maret Grothues, aanvoerster van het Nederlands volleybalteam. We kwamen elkaar tegen tijdens een kledingpas-sessie voor de Olympische Spelen van Londen in 2012. Ze speelt nu bij Fenerbahçe SK in Turkije. Hier woont en werkt ze acht maanden per jaar. Ik ga regelmatig een weekend op en neer. Het voordeel van zo’n langeafstandsrelatie is dat het nooit saai is en dat we vaak een vakantiegevoel samen hebben. Sinds drie jaar ben ik eigenaar van de MB-hockeyschool. Een school waar kwaliteit hoog in het vaandel staat en waar ik trots op ben. Het gaat goed. Op dit moment hockey ik zelf bij Crefelder HTC, een Duitse hockeyclub uit Krefeld. Overigens, niet lang meer want ik ga ermee stoppen. Daarnaast ga ik aan de slag voor BrabantSport.”

Stoppen met hockey in Krefeld en werken voor BrabantSport? Twee nieuwtjes, vers van de pers?
“Ja, het is nieuws maar wel met een kleine ‘n’. De afgelopen jaren hebben de dagen boordevol gezeten met werken en trainen. Een topsporter is in beginsel een egoïst. Hij wil het maximale uit zichzelf halen en daarvoor moet alles wijken. Dat is de prijs die ik heb betaald en waar ik veel voor heb teruggekregen. Toch wil ik nu meer tijd hebben voor Maret, mijn familie en vrienden. Mijn broer is vijf jaar geleden plotseling overleden en dat heeft me wel bevestigd in het gevoel van terugschakelen. Het leven kan zo afgelopen zijn. Daarom verleg ik bewust mijn focus.”

BrabantSport?
“BrabantSport is een programma van de provincie NB, Sports&Technology, Team Brabant Sport waar ik ambassadeur van ben en het CTO Zuid (Centrum voor Topsport & Onderwijs in Zuid-Nederland. red.) Samen voeren zij het provinciaal sportbeleid uit op het gebied van aangepast sporten, innovatie en technologie, sportevenementen en talentontwikkeling. BrabantSport wil de regio sterker maken met sport als middel. Brabant moet een provincie zijn waarin iedereen, met of zonder een beperking kan sporten. Waar talenten kampioenen worden, waar innovatie en technologie hand in hand gaan en mensen kunnen genieten van topsportevenementen zoals bijvoorbeeld de Euro Hockey League. Ik ga een netwerkclub opzetten, een community met Brabantse ondernemers die geloven in dit mooie concept en hun steentje willen bijdragen: ‘Sport meets business’, zoiets. De officiële kick-off staat gepland voor het einde van dit jaar.”

Je hebt je in het verleden vaak ingezet voor de breedtesport. Ook binnen je eigen hockeyschool. Waar komt die bevlogenheid vandaan?
“Wij hadden het goed thuis, ben nooit iets tekortgekomen. Mijn ouders brachten mijn broer en mij overal naartoe. Maar ik zie ook kinderen die gemotiveerd zijn maar waarvan de ouders niet de financiële mogelijkheid hebben om hun kind extra te laten trainen. Daarom krijgen sommige enthousiaste kinderen op de hockeyschool wel de mogelijkheid om mee te doen. Dit loopt via het Jeugdsportfonds. Want sport is mega belangrijk. Vooral voor kinderen. Ze leren grenzen verleggen, verantwoordelijkheid nemen en zichzelf uit te dagen. En in teamverband komt daar het sociale aspect nog eens bij. De slogan van de hockeyschool is dat motivatie belangrijker is dan talent. Dat vind ik ook echt. Ik krijg er veel voldoening van als ik zie dat kinderen, die misschien niet beschikken over het meeste talent, toch zichzelf blijven verbeteren. Daar krijgen ze zelfvertrouwen van. De hockeyschool is een klein onderdeel van deze persoonlijke ontwikkeling.”

Is een topsporter vanzelf een goede ondernemer?
“Misschien hebben topsporters wel een voorsprong. Een topsporter leeft voor zijn sport en wil de beste zijn. Diezelfde drive en ambitie hebben ondernemers ook vaak. Net als ik dat heb voor de hockeyschool. De trainingen moeten van het hoogste niveau zijn. De beste materialen, de beste trainers, de beste kleding. We werken met kleine groepjes zodat ieder kind voldoende aandacht krijgt. Ik ben niet tevreden als het niet gaat zoals ik het voor ogen heb. Het is een karaktereigenschap die heeft gezorgd dat de hockeyschool op een behoorlijk hoog niveau staat. Naarmate ik ouder word, merk ik overigens wel dat ik iets milder ben geworden. Met de nadruk op ‘íets’, want een vos verliest zijn haren maar niet zijn wezenlijke streken.”

De beste zijn in wat je doet. Is dat de rode draad in je leven?
“Ik denk het wel. Die instelling zit in me en heeft me meer gebracht dan het me heeft gekost. Ik geef regelmatig presentaties over ‘mijn weg naar de top’ en ‘de kunst van het samenwerken’. Dan geef ik het voorbeeld van mijn overstap van de hockeyclub in Heeze naar Oranje Zwart in Eindhoven. Ik was aanvaller maar voor Oranje Zwart was ik daar niet goed genoeg voor. Ik werd verdediger. Ik heb heel hard getraind want ik wilde vooral een góede verdediger worden. De moraal van het verhaal is: zorg dat je ergens goed in wordt en heb het lef om jezelf te blijven verbeteren. Stop niet bij een gemiddelde zeven maar ga voor een negen of een tien. Wat daarvoor nodig is? Focus hebben en keuzes maken. Je moet als het ware je eigen unique selling point (USP) creëren. Dat is voor een ondernemer ook belangrijk: vraag je af waar je als bedrijf goed in bent. Alleen dan kun je overleven. Wie geen USP heeft, wordt ingehaald door anderen. Je moet uniek zijn in wat je doet, uniek zijn in de kwaliteit die je levert of in de innovaties die je toepast. Ik zie te vaak om me heen dat mensen het bijltje erbij neergooien als het even niet gaat. Dat mag best ‘n keer. Maar als je doorzet en tegenslagen overwint, als je in jezelf blijft geloven en overtuigd bent van je kwaliteiten, word je daar op den duur wel voor beloond.”

Marcel Balkestein
Geboren: 29 januari 1981 in Geldrop
Studeerde Fiscale Economie aan de Tilburg University
Gehuwd met Maret Grothues, aanvoerster Nederlands volleybalteam
Eigenaar MB Hockeyschool in Aalst

Hockeycarrière
2001: debuut Oranje-Zwart in Eindhoven
2005: debuut Nederlands elftal
4x Landskampioen met Oranje-Zwart
2x Europees kampioen met Oranje-Zwart
2010: Bronzen medaille WK Hockey in Delhi
2012: Zilveren medaille Olympische Spelen in Londen
2014: Zilveren medaille WK Hockey in Den Haag
Speelt tegenwoordig in vriendenteam Heren 4 in Heeze



Flynth Accountants

Op de stoel naast de ondernemer

Een kennismaking met vestigingsdirecteur Robert de Wildt.

Wesselman Accountants |Adviseurs

Is de klant koning?

Gerenommeerd accountantskantoor past voor rol dienaar.

Eindhoven Fiber eXchange (EFX)

Open en onafhankelijk opstappunt breedbanddiensten Eindhoven

In gesprek met Jos van best, kartrekker van het succesvolle EFX.

Aangenaam...!

Ramon Kuijpers (Master-Care)

Het gezicht achter de gerenommeerde specialist op het gebied van auto care.

Roland Poesen (directeur ENTER Group)

"Alles draait bij mij om mensen!"

ENTER Group aan vooravond opening derde vestiging.

... DE WATERMOLEN van Opwetten

Unieke (zakelijke) arrangementen bij...

Heerlijk genieten op de grens van Nuenen en Eindhoven.