13 februari 2018
13 feb. 2018

Fietsen voor een betere gezondheid in Afrika

400 kilometer, 4.500 hoogtemeter, zes dagen.

Peter van Dongen, directeur van koffieleverancier SI Coffee Solutions

400 kilometer, 4.500 hoogtemeter, zes dagen. De bekende fietstocht Africa Classic, georganiseerd door de stichting Amref Flying Doctors, is op z’n zachts gezegd uitdagend te noemen. Toch lukte het de gedreven Peter van Dongen, directeur van koffieleverancier SI Coffee Solutions, om de tocht met succes af te leggen. “Met dank aan een goede voorbereiding, geweldige sponsoring en veel steun vanuit het thuisfront!” In dit artikel blikken we samen met Peter terug op het bijzondere avontuur.

“De deelname aan Africa Classic is eigenlijk voortgekomen uit mijn grootste hobby: mountainbiken,” begint Peter enthousiast. “Sinds de kennismaking met deze sport enkele jaren geleden, ben ik een fanatiek mountainbiker geworden. Ik fiets bijna ieder weekend en vind het een heerlijke ontspanning naast mijn drukke baan als directeur van SI Coffee Solutions, het bedrijf dat ik negen jaar geleden oprichtte. Inmiddels heb ik aan heel wat fietstochten meegedaan, zoals de Gulbergen24.”

Africa Classic

“Ongeveer een jaar geleden hoorde ik over de fietstocht Africa Classic,” vervolgt Peter. “Deze tocht is een initiatief van Amref Flying Doctors, de belangrijkste gezondheidsorganisatie in Afrika. Ieder jaar nodigen zij mensen uit om door middel van een fietstocht geld in te zamelen voor verschillende gezondheidsprojecten en zo een bijdrage te leveren aan een betere leefomgeving in Afrika. Naast het avontuur, de fysieke inspanning en mentale uitdaging, vond ik het vooral erg mooi om iets te kunnen doen voor mensen die het minder goed hebben. Vandaar dat ik al snel besloot om ervoor te gaan en mezelf aan te melden voor de tocht.”

100% inzet

In de maanden er naartoe trainende Peter hard om de inspannende tocht fysiek en mentaal aan te kunnen. Hij wisselde hiervoor duurtrainingen af met spinning en krachttraining en paste ook zijn eetpatroon aan. “De voorbereidingen waren behoorlijk pittig, maar mede dankzij de steun van mijn omgeving ben ik er in geslaagd om mezelf goed klaar te stomen.” Daarnaast zette Peter een campagne op om minimaal €5.000 aan sponsorgeld te werven. “Ik vond het ontzettend bijzonder om te zien hoe mijn omgeving met mijn avontuur meeleefde. In totaal heb ik €13.191,50 opgehaald. Het streefbedrag heb ik hiermee ruimschoots overschreden. Iets waar ik nog steeds enorm trots op ben! Het motiveerde me bovendien om het maximale uit mijzelf en de fietstocht te halen en me voor de volle 100% in te zetten.”

Adembenemend landschap

Op 7 oktober van dit jaar startte de tocht. Gedurende zes dagen lang werd er door 101 deelnemers 400 kilometer en 4.500 hoogtemeter afgelegd. “De tocht was zwaar, vooral vanwege de hitte, het stof en de vele stijgingen en dalingen,” aldus Peter. “Maar daarnaast maakte ook de omgeving een enorme indruk. We zijn door het adembenemende landschap van Tanzania gefietst en waren vaak op maar enkele meter afstand verwijderd van de wildlife. We hebben over de flanken van de Kilimanjaro gereden en gezien hoe mensen in Afrika leven. De omstandigheden zijn erbarmelijk. Ik heb bijvoorbeeld ervaren dat schoon drinkwater geen vanzelfsprekendheid is. Zelf leefden we op chemisch gereinigd water. We sliepen daarnaast in tenten in plaats van huizen met elektriciteit en wateraansluiting. Voor ons een tijdelijke situatie, maar voor de mensen daar de dagelijkse realiteit.”

Onvergetelijke ervaring

Terugkijkend op het avontuur omschrijft Peter zijn deelname aan Africa Classic als ‘een onvergetelijke ervaring’. “Ik heb zo veel geleerd. Uiteraard was het met succes afleggen van de tocht een hele overwinning op zich. Bovendien bleek dat ik als individueel deelnemer het hoogste geldbedrag had opgehaald en werd ik bij wijze van dank uitgenodigd om mee te vliegen in een vliegtuig van Amref Flying Doctors. Zittend op de stoel van de copiloot heb ik de prachtige natuur van Tanzania van boven gezien, zoals het topje van de Kilimanjaro. Daarnaast heb ik tijdens de fietstocht zelf ervaren dat wij echt een verschil kunnen maken in Afrika. Zo heb ik gezien dat de initiatieven van Amref Flying Doctors hele groepen mensen een kans bieden op een betere toekomst. Door bijvoorbeeld te zorgen voor toegang tot schoon drinkwater, scholing en het aanpassen van een mensonterend ritueel op zodanige wijze dat de religie en traditie in ere blijven, maar de gezondheidsrisico’s beperkt worden. Om die reden heb ik besloten om verschillende bedrijfsactiviteiten te verbinden aan het goede doel Made Blue, partner van Amref Flying Doctors, en hierdoor actief bij te dragen aan het creëren van schoon drinkwater (lees hierover meer in het artikel ‘SI Coffee Solutions op de koffie bij… Made Blue!’

“Maar ook de mensen zelf maakten een grote indruk op mij. Door de manier waarop zij leven heb ik ingezien dat wij het in Westerse landen echt goed hebben. Wij werken om een leuk leven te leiden. De mensen daar werken om in leven te blijven. Het is pure noodzaak. Dit was een grote eyeopener. De totale ervaring neem ik daarom voor altijd met mij mee. Ook hoop ik anderen door mijn verhaal te inspireren en hen wellicht te motiveren om zelf een keer mee te doen. In februari 2019 staat voor mij de volgende tocht weer klaar: in zes dagen ga ik 600 kilometer afleggen met 6.000 hoogtemeter in de jungle van Oeganda. Ik heb er nu al zin in!”  

Wil jij meer weten over Africa Classic of wellicht zelf een keer meedoen? Neem dan contact op via:

Africa Classic
Postbus 11220
1001 GE Amsterdam
088-3665435info@africaclassic.nl

 

SI Coffee Solutions
Den Binnen 3
5674 TW  Nuenen
(040) 284 00 66
www.si-coffeesolutions.com



Joris van Dijk, registeraccountant en adviseur accountancy

Joanknecht loopt voorop met Online Business Coaching

Brouwers Reklame | Het moderne ambacht

Schrijven met licht

Revival van neon

Het Wonder van de Lichtstad

125 jaar Philips. Eindhoven viert de toekomst

Uniek evenement vr en dr Eindhovenaren.

Bekkers Autoschade Groep

Uw schade in ere hersteld

Exclusieve merken kiezen bewust voor kennis en kunde Bekkers Autoschade Groep.

Sleutelvrije lockers voor bezorging internetboodschappen

Quispel komt met een assortiment slimme lockers

Voortaan ontvang je (vers)boodschappen en internetbestellingen waar je maar wilt.

SCIL Nanoimprint Solutions

Imprint lithografie: een indruk van een afdruk op nanoniveau

Klein, kleiner, kleinst