3 januari 2016
3 jan. 2016

Nicole Ramaekers: wethouder in Veldhoven

Thuis in Veldhoven

Een ontmoeting met Veldhovens locoburgemeester Ramaekers.

Het is het weekend na de intocht van Sinterklaas. Slingers op de grond in het Citycentrum zijn de stille getuigen van een gezellig feest. Het is ook het weekend na de aanslagen in Parijs. Nicole Ramaekers: "Wat ik hier persoonlijk van vind? Afschuwelijk! Zo willen wij in Europa niet leven. Op een gegeven moment zag ik de foto's van de slachtoffers. Gewoon niet te bevatten! Jonge mensen in de bloei van hun leven, net zo oud als mijn dochters. Ik heb de vrijheid gekregen om te worden wie ik ben; dit prachtige vak als wethouder te mogen uitoefenen. Ik wil dat alle kinderen zich in diezelfde vrijheid kunnen ontwikkelen zonder bang te hoeven zijn."

Covergasten mogen kiezen waar ze op de foto willen. Jij kiest voor het gemeentehuis?
Nicole: "Inderdaad, ik wil op de foto waar ik werk want mijn werk inspireert mij. Het wethouderschap en het besturen van een gemeente kun je niet als een gewone baan zien. Een 40-urige werkweek komt in mijn vocabulaire niet voor. Eigenlijk is het een roeping. Je moet het leuk vinden, anders hou je het niet vol."

Wat is er zo leuk aan het wethouderschap?
"Mijn portefeuille omvat: stedelijke ontwikkeling, bereikbaarheid, milieu en duurzaamheid, omgevingszaken (vergunningen en handhaving), economische ontwikkeling en bedrijvigheid. Als je dit rijtje ziet, zie je ook meteen dat er spanning zit tussen de verschillende aandachtsgebieden. Bijvoorbeeld bereikbaarheid en duurzaamheid. Dat zijn ogenschijnlijk twee uitersten. Hoe krijg je mensen uit de auto en als ze toch met de auto gaan, hoe kun je elektrisch rijden bevorderen? Daar zit de uitdaging. Dat vind ik mooi en boeiend."

Wat vind je lastig?
"Het besef dat ik een verantwoordelijkheid heb ten opzichte van iedere inwoner van Veldhoven. Alles wat ik doe, en niet doe, moet ik kunnen verantwoorden. Kunnen uitleggen. Tegenwoordig wil iedereen dat er maatwerk wordt geleverd. Dat is een mooi streven maar maatwerk betekent dat je mensen individueel benadert, ieder op een eigen manier. Tegelijkertijd wordt er bij de handhaving van wet- en regelgeving gezegd: 'gelijke monniken, gelijke kappen'. Dat vind ik wel eens lastig. Daar zit een spanningsveld."

Waar ben je opgegroeid?
"Ik ben geboren en getogen in Heerlen. Mijn vader was ambtenaar op de afdeling financiën bij de gemeente Heerlen. Ik ben enig kind en opgegroeid in een warm, katholiek nest. Mijn familie vond het vreemd dat mijn ouders het goed vonden dat ik na de middelbare school uit Limburg vertrok. Weg uit Limburg? Dat deed je toen niet zo snel. Boven Eindhoven hield de wereld wel een beetje op."

Je ging in Boskoop studeren. Boskoop of all places?
"De kunstacademie in Amsterdam leek me wel wat, maar dat vonden ze thuis een brug te ver. Het werd de Rijkshogeschool voor Tuin- en Landschapsinrichting in Boskoop. Ik weet nog dat we met het verhuisbusje naar Boskoop reden. Mijn moeder vond het vlak, winderig en veel te veel water. Nadat mijn ouders me hadden geïnstalleerd, wensten ze me veel succes. Mijn moeder zei dat het niet de bedoeling was om na drie maanden met hangende pootjes thuis te komen. Het jaar afmaken was het devies. Ik heb het prima naar mijn zin gehad. Ik woonde in een leuk studentenhuis. Boskoop ligt dichtbij Scheveningen. Het strand vond ik geweldig. Ik heb me wel uit de naad gewerkt om ieder weekend naar Limburg te gaan. Als ik kijk hoe mijn dochters hun studententijd inrichten, zou ik dat nu echt anders doen. Eigenlijk zou je twee keer moeten leven om van je 'fouten' te leren."

Hoe ben je in Veldhoven terechtgekomen?
"Na mijn afstuderen, wilde ik graag aan het werk. Mijn man werkte in Den Bosch en we woonden in Vlijmen. Ik heb een cirkel rondom Vlijmen getrokken waarbinnen ik wilde werken. In Veldhoven was de functie Opzichter Buitendienst vacant. Het leek me een goed idee om naast theorie ook praktijkervaring op te doen. Met de voeten in de klei, handen aan het materiaal. Ik kwam vers van de school en kwam te werken met mannen die qua leeftijd mijn vader hadden kunnen zijn. Het was even wennen maar het is goed gelukt. Al snel kende ik alle steegjes, straatjes en veldjes van Veldhoven. Na een jaar voelde ik me hier thuis en zijn we naar Veldhoven verhuisd."

Waarom ben je de politiek in gegaan?
“Laat ik beginnen met te zeggen dat de politiek en het daarop volgende wethouderschap geen bewuste carrière-moves waren. In beide gevallen werd ik gevraagd. Veldhoven Samen Anders (VSA) benaderde mij voor de verkiezingen in 2002. Eerst dacht ik: 'Politiek? Ik?' Toch sloot ik me aan bij deze lokale partij. Ik wilde niet langer aan de kant staan maar daadwerkelijk een bijdrage leveren aan het ontwikkelen van Veldhoven.”

Moest je lang nadenken toen je werd gevraagd wethouder te worden?
"Natuurlijk heb ik even alles op een rijtje gezet. Een goed lopend eigen bedrijf van de ene op de andere dag stopzetten, is niet niks. Deel uitmaken van het bestuur van een gemeente is een hele verantwoordelijkheid. Daarbij was ik me terdege bewust van het afbreukrisico: één op de drie wethouders in Nederland haalt het eind van de college periode niet! Met 'een terugkeergarantie bij mezelf' heb ik, zonder enige bestuurlijke ervaring, toch de stap gewaagd. Tot op de dag van vandaag ben ik blij met deze keuze. En, nee, je kúnt niet altijd alle wensen waar maken, maar ik zet me iedere dag voor de volle honderd procent in voor inwoners, bedrijven, Veldhoven en de Brainport regio.”

Na inspanning komt ontspanning. Hoe doe je dat?
"Skiën en motorrijden. Ik rij zelf. Ik heb mijn motorrijbewijs al 20 jaar. Het is mijn manier om het hoofd leeg te maken want op een motor kun je je niet permitteren om ergens anders aan te denken. Je moet gefocust blijven. Snelheid, adrenaline en vooral vrijheid. Eén zijn met de natuur, de bossen ruiken, de wind voelen. Heerlijk!"

Wanneer ben je een goede wethouder?
"Je trekt de jas van bestuurder aan en langzaam groei en leer je. Je moet integer, betrouwbaar, open en vooral duidelijk zijn. Een visie hebben waar je voor uit durft te komen. De belangrijkste les die ik heb geleerd nadat ik voor de derde keer verkozen ben tot wethouder: 'blijf jezelf!'. Als ik dat niet doe, word ik daar meteen op afgerekend. Ogenblikkelijk. Je kunt een rol aannemen omdat je op het pluche zit, maar dat brengt je niets. Ik ben wethouder Ramaekers maar ik blijf ook gewoon Nicole."

Ing. N.H.C. (Nicole) Ramaekers (49)

1984-1988 Rijkshogeschool voor Tuin- en Landschapsinrichting in Boskoop 

1988-1989 Beheer en management aan de Internationale Agrarische Hogeschool Larenstein

1989-1990 Opzichter buitendienst gemeente Veldhoven

1990-1994 Medewerker stadsontwikkeling en openbare werken gemeente Veldhoven

1991-2006 Nicole Ramaekers groenontwerp- en adviesbureau

2002-2007 Fractielid VSA

2006 Gekozen tot raadslid VSA

2007 Benoemd tot wethouder

In 2010 en 2014 bleef VSA onder haar lijsttrekkerschap de grootste partij van Veldhoven.

Nevenfuncties: Voorzitter Samenloop voor Hoop

Getrouwd met: Paul

Moeder van: Chrissy en Doris

Baas van eigenwijze hond: Luca

Guilty pleasures: après-ski muziek

Favoriet boek: Penguin (van natuurfotograaf Frans Lanting)

Favoriete vakantiebestemming: Italië

Nummer 1 op de bucketlist: vliegen met een luchtballon

Levensmotto: When the going gets tough, the tough gets going



Bekkers Autoschade Groep

Uw schade in ere hersteld

Exclusieve merken kiezen bewust voor kennis en kunde Bekkers Autoschade Groep.

Unieke energieneutrale woningen in Valkenswaard

Ontwikkeld met een nul-op-de-meter ambitie

Bottle Distillery

Caffè Valente op de koffie bij...

Samenwerking resulteert in unieke koffielikeur.

Uniek initiatief

Succesvolle 'Vastgoedborrel Zuid'

Verbinding creëren tussen vastgoedpartijen in Zuid Nederland

De beste versie van jezelf met Dress for Success

Workshops over persoonlijke presentatie

Het is belangrijk om bij sollicitatiegesprekken de juiste snaar te raken

Frencken Handel en Service in een nieuw jasje

Uit de as herrezen

Hernieuwde start voor fameus familiebedrijf.