26 april 2018
26 apr. 2018

Steef Blok, directeur TU/e Innovation Lab

'Innovatie en ondernemen zitten in mijn bloed'

Over de droom die hij als kind had.

“Leuk, een interview. Kom maar op met die vragen.” Steef Blok gaat er eens goed voor zitten. Gaande het gesprek blijkt hij een man met het hart op de tong en op de goede plek. Hij vertelt over zijn jeugd in Rotterdam Zuid. Hoe zijn carrière verliep van waterklerk tot directeur TU/e Innovation Lab. Over de droom die hij als kind had om miljonair te worden.

Zoals hij praat lijkt het alsof ondernemen vanzelf gaat: ‘gewoon een kwestie van doen’, beweert hij herhaaldelijk. Steef Blok: familieman, ondernemer, ras Rotterdammer, Feyenoord fan, snelle denker en slim. En vooral helemaal selfmade!

Steef Blok (61) komt uit een gezin met vijf kinderen. Zijn vader was machinebankwerker bij de Graan Elevator Maatschappij en werkte in de avonduren als zwemleraar. Zijn moeder maakte schoon. Zijn ouders waren sociaal betrokken en actief in het verenigingsleven. Toen hij na het Atheneum werd uitgeloot voor de studie geschiedenis, ging hij aan de slag als waterklerk in de havens van Rotterdam. 

Wat voor herinneringen heb je aan je jeugd?

Steef: “Ik heb een fijne, warme jeugd gehad ook al hadden we het thuis niet heel breed en waren mijn ouders vaak aan het werk. Een van mijn mooiste herinneringen zijn de vakanties in Ede in het bungalowpark van de Graan Elevator Maatschappij. Daar gingen we ieder jaar naartoe met de bus van het bedrijf. Wandelen in het bos, voetballen en samen eten met de kinderen van de collega’s van mijn vader. Geweldig. En tijdens een van die vakanties kreeg ik voor het eerst cassis-limonade te drinken. Echte cassis! Cassis associeer ik sindsdien met puur geluk.”

Je bent geen archeoloog geworden. Hoe is je carrière in grote lijnen verlopen?

“Na waterklerk werd ik expediteur en vulde containers met goederen die over de hele wereld werden verzonden. De zaken gingen goed en ik dacht: ‘als ik containers kan vullen, kan ik ook schepen met containers vullen’. Ik werd cargadoor. Ook dat verliep voorspoedig. Daarna werd ik gevraagd om directeur op een booreiland te worden. Aanvankelijk voor de kust van Den Helder en later op de Filipijnen. Een geweldige baan met veel professionaliteit en collegialiteit. Aan boord ben ik bedrijfseconomie gaan studeren. Als bedrijfseconoom kreeg ik een baan in Rotterdam als hoofd van de afdeling verslaglegging op de universiteit.”

Tijdens één van die vakanties kreeg ik voor het eerst cassis. Cassis associeer ik sindsdien met geluk

Jouw jongensdroom was miljonair worden. Wanneer kwam die droom uit? 

“Op een gegeven moment ben ik overgestapt van de Erasmus universiteit maar het Erasmus Medisch Centrum (MC) en daar heb ik onder andere een bedrijf voor Clinical Research Organisation opgericht dat medicijnonderzoek deed. Toen ik door het MC werd gevraagd om directeur Valorisatie te worden, moest ik dit bedrijf verkopen in verband met belangenverstrengeling. (Valorisatie is het proces dat kennis omzet naar commercieel haalbare doelen, producten, processen of diensten. Red). In 2002 heb ik het bedrijf verkocht. Missie geslaagd en droom verwezenlijkt.”

Wat heb je met het geld gedaan?

“Ik geef in principe niet veel om geld. Echt niet. Ik wil het alleen gebruiken om iets mee te doen, iets opbouwen. Mijn kinderen deden allebei de Hogere Hotelschool en daarom zijn we gaan investeren in recreatie en horeca. We hebben bijvoorbeeld een recreatiepark bij de Efteling ontwikkeld en geëxploiteerd. En we hebben restaurants geopend in Tilburg, Waalwijk en Kaatsheuvel. Soms ging het goed, soms wat minder. Een investering in een nieuw recreatiepark ging mis. Uiteindelijk kon het bestemmingsplan niet worden gewijzigd en hebben we veel geld verloren.”

Toen was je vast chagrijnig?

“Ach, you win some, you lose some. Het was mijn eigen stommiteit waarvan ik niemand de schuld wil geven behalve mezelf. Ik heb er wel van geleerd. Daar kwam vervolgens nog eens de crisis van 2008 overheen. Ja, we hebben flinke klappen gehad. We gaan nu het laatste recreatiepark dat we hebben, verkopen. Dan kunnen we weer nieuwe restaurants gaan openen want het ondernemen zit gewoon in mijn bloed. En ik heb gezien dat het eveneens in de genen van mijn kinderen zit. Ook als het economisch wat minder gaat.”

Het belang van valorisatie hoef je niet meer te bevechten, het is verankerd in deze regio

In 2010 ben je gevraagd om directeur te worden van het TU/e Innovation Lab. Hoe vond je dat?

“Ik was heel blij. Het is werkelijk een eer en een groot genoegen. Nog steeds. De TU/e heeft in de wereld van kennisvalorisatie een hele goed naam. Mede dankzij het goede werk van mijn voorganger: Wim Bens. De technische universiteiten in Nederland zijn allemaal bronnen van valorisatie. Hier, in de Brainport regio zitten we bovendien zo in het ecosysteem verankerd dat het bijna een conditio sine qua non is om die kennisvalorisatie toe te passen. Het belang van valorisatie hoef je aan de technische Universiteit Eindhoven niet meer te bevechten.”   

Wat zijn de speerpunten van het TU/e Innovation Lab voor 2018?

“Wij willen dit jaar 15 startups opzetten. We bouwen deze bedrijven op, zorgen voor (mede) financiering en vervolgens verkopen we ze. Het tweede waar we ons met verschillende partners op basis van fundamenteel- en toegepast onderzoekresultaten op gaan richten, zijn de grote uitdagingen van deze wereld zoals voeding, duurzame energie en Co2. Metalot is in dit kader een interessant voorbeeld van een project waarin we energieopslag gaan onderzoeken en toepassen.

In Helmond worden, met alle technische kennis die we hebben, 1500 woningen gebouwd in de slimste wijk ter wereld (Brainport smart districsts) Huizen met 0 op de meter en slimme mobiliteitsoplossingen. Prachtige initiatieven waaraan wij als TU/e Innovation Lab vol overtuiging onze bijdrage leveren.”  

Daar word je zichtbaar blij van. Waar word je nog meer gelukkig van?

“Ik rij elke ochtend om kwart voor zes thuis weg naar mijn werk en om zes uur rij ik weer terug. In de winter vertrek ik als het donker is en kom in het donker thuis. Ik word gelukkig van het moment dat ik ’s avonds de deur opendoe en het is licht en warm binnen. Wij eten altijd samen met onze kinderen en kleinkinderen aan de lange tafel in de keuken. Als ik dan aanschuif, ben ik intens gelukkig. Elke dag weer.”  

Hoe wil je graag herinnerd worden?

“Goeie vraag want daar ben ik elke dag mee bezig. Ik hoop dat als ik stop met werken dat ik een wezenlijke bijdrage heb kunnen leveren om de wereld een beetje beter te maken. Dat is mijn ambitie. Ik zou het fijn vinden als mijn kinderen en mijn kleinkinderen zich minder zorgen over de toekomst hoeven te maken.”

Steef Blok ;

2010 - heden
Directeur TU/e Innovation Lab Eindhoven

1995 tot heden
Directeur/eigenaar WLB group. Company in leisure market

Van 2006 tot 2010
VU Universiteit Amsterdam
Directeur VU MC Holding
Directeur VU Holding
Directeur Technology Transfer Offices

Van 1995 tot 2006
Erasmus MC Rotterdam
Directeur Technology Transfer Offices
Directeur Erasmus MC Holding B.V.    

Opleiding van 1980 tot 1987
Rotterdam School of Management, Erasmus University;

Steef Blok is gehuwd met Pia Blok-Dankers
Heeft twee kinderen: Nathalie en Robert
Trotse opa van Beau, Luca, Siem en Jip
Woont in Kaatsheuvel



De man van acht sterren

Max Hermers - Holiday Inn Eindhoven

Max Hermers bevlogen General Manager van twee ****hotels in Eindhoven.

De scanner die 100% veilige thuis echo's garandeert

Baby Scan verovert de wereld vanuit Veldhoven

Een geweldig apparaat om je zwangerschapstijd optimaal te beleven

Charles Esche, directeur Van Abbemuseum

De impact van de geschiedenis

Elke stad krijgt het museum dat bij haar past.

Bart Brouwers (E52)

'Met E52 geven wij innovatie een podium'

Hedendaagse innovator van de journalistiek.

Vitoz

Gebruikersgemak, veiligheid, kosten besparen

Over open netwerktechnologie, innovatie en integratie.

Veldhovens Ondernemers Contact (VOC)

Deelnemers bepalen beleid

Binnen het VOC regeert vooral de nuchterheid.