• Figee Innovatie Theater
10 maart 2011
10 mrt 2011

Figee Innovatie Theater

Chapeau: Figee Innovatie Theater is voor JBK véél meer dan een werkplek

Kop: Inspirerend werken en ontmoeten

Welke kantoorinrichter heeft er nu een event manager in dienst? Nou, JBK in Haarlem dus. Maar de eerlijkheid gebiedt er wél bij te zeggen dat die functie pas werd ingevuld, nadat het bedrijf zijn intrek had genomen in het monumentale Figee Innovatie Theater. In die uiterst inspirerende omgeving combineert JBK kantoor en opslag én biedt men een podium voor de overdracht van kennis op allerlei gebieden.

Algemeen directeur Jisk Boschma tekent voor de J en de B in JBK, een bedrijf dat hij achttien jaar geleden opstartte en waarmee hij uitgroeide tot een gerespecteerde speler op de landelijke kantoorinrichtingsmarkt. Tot voor kort opereerde het bedrijf vanaf twee afzonderlijke locaties in Haarlem; een kantoor en een opslag. Sinds eind januari huizen de veertien medewerkers op één locatie en dat is er niet zomaar een. JBK betrok toen de uit 1914 stammende voormalige kranenfabriek van de gebroeders Figee, toepasselijk gelegen aan de Hendrik Figeeweg, op wat het beste bedrijventerrein van Nederland moet zijn. ‘Ik zocht een plek waar voldoende ruimte was om mensen te ontvangen, ons kantoor te huisvesten en samenwerkingsverbanden te faciliteren. Dit monumentaal-industrieel stukje erfgoed stond al tien jaar leeg. Dit was dood gebied’, vertelt Boschma.

Oud en nieuw
Toch liet hij zijn oog op de bouwval vallen. ‘Ik had gezien wat Amsterdam gedaan had met de Westergasfabriek en Rotterdam met de Van Nellefabriek. Het leek me ook wel wat om een oud gebouw een nieuw leven te geven.’ Zo’n tweeënhalf jaar geleden kreeg Boschma de kans om de fabriek te kopen. Hij aarzelde geen moment. ‘Ik zag de potentie van dit gebied. Ook de combinatie van oud en nieuw zag ik wel zitten. We gingen van oud naar nieuw en ik wilde het verleden eren, door een innovatieve invulling in die oude hal de toekomst in te gaan. Met respect voor de historie. En met respect voor de plek waar ik woon, mijn omgeving.’

Samen met ontwerper Juan Nibbelink werd het vervallen pand onder handen genomen. ‘Hij zat op onze golflengte, wist ons gedachtegoed te visualiseren. Het was één groot open geheel. We hebben alles helemaal zelf ingedeeld. Je kunt hier werken en ontmoeten. Inspireren is het uitgangspunt.’ In het 1600 vierkante meter grote gebouw neemt het kantoor waar de veertien JBK-ers hun werk doen maar een bescheiden ruimte in. De extra ruimte wordt gebruikt voor extra activiteiten. Boschma zegt van zichzelf dat hij onderneemt vanuit de ingrediënten van de nieuwe wereld. ‘Ik wil daarin graag iets betekenen’, stelt hij. ‘Dan moet je dus goed kijken waar je staat in het leven.’ In het overbrengen van kennis ziet de bevlogen ondernemer een manier om van zich te laten horen. ‘Ik ben nieuwsgierig, wil wat ik doe goed doen. Door kennis over te brengen op grote doelgroepen eer je je vakgebied. Dat heb ik bijvoorbeeld voor FMN gedaan. Maar ook andere groepen zijn hier welkom. Als kantoorinrichter zijn wij altijd al bezig geweest met mensen te voorzien van faciliteiten om hun kunstje zo goed mogelijk te doen.’

Artiesten
Over kunstjes gesproken: Boschma dacht terdege na over de naam Figee Innovatie Theater.  ‘Die naam moet je zien als een metafoor voor de zakelijke wereld. Een theater is de plek waar een kunstje applaus krijgt. Wij proberen hier de artiesten uit bijvoorbeeld de facilitaire wereld en de wetenschap in de schijnwerpers te zetten.’ Symposia, kennisbijeenkomsten, workshops: ze kunnen allemaal onderdak vinden in het bijzondere gebouw. Daar staat gastvrijheid dan ook hoog in het vaandel. ‘Je geeft een stuk beleving mee’, beseft Boschma. Die kun je dan ook niet dieper kwetsen dan door het gebouw als ‘de showroom van JBK’ te betitelen. ‘Dat is het niet. Wij willen onze bezoekers een ervaring meegeven. Die stop je in je hart, daar ga je mee verder.’

En er is geen ontkomen aan die ervaring. Dat begint al bij binnenkomst, in een open ruimte waar ook de keuken is gesitueerd. Een omvangrijke plantenwand speelt in op het gevoel van ‘healing environment’ en combineert prima met wanden van leemstuc, die zowel klimaat- als akoestiekbevorderend werken. Her en der in het pand zijn oorspronkelijke elementen bewaard gebleven en smaakvol ingepast in het totaalplaatje. Ze combineren fraai met de ultramoderne onderdelen van het gebouw. Zo is er een vergaderruimte, waar door een samenwerking met Microsoft virtuele ontmoetingen met maximaal acht personen kunnen plaatsvinden. De vloer in het theater is geschikt voor een keur aan activiteiten en kan in een auditoriumsetting tot 150 stoelen herbergen. Het spreekt voor zich dat die stoelen in allerlei stijlen en variaties aanwezig zijn, zoals je van een kantoorinrichter mag verwachten.

Eigen maat
Het kantoorgedeelte oogt ruim en vooral open. JBK praktizeert er het nieuwe werken, maar dan wél op de eigen maat gesneden. Zo is er werkruimte beschikbaar voor relaties die daar behoefte aan hebben. De bijzondere kasten fungeren als het ware als kunstwerken binnen de ruimte. Het plafond is van gerecycled papier en kent een hoge akoestische waarde. Opvallend is ook het licht. Het daglicht dringt verrassend ver in het pand door en waar dat niet meer kan komen, zorgt indirect licht voor een optimale werksfeer. De vloer is een aaneenschakeling van hele verschillende soorten vloerbedekking, maar oogt toch als een geheel en wordt nooit druk. Er is ook moeite gedaan om buiten naar binnen te halen. Zo is de workshopruimte die grenst aan het kantoor voorzien van een kiezelprint op de vloer en een grastapijt. Een open ceiling brengt hier het gevoel van daglicht. Verrassende elementen zijn bijvoorbeeld de voetbaltafel en de beeldhouwwerken uit Zimbabwe.

Die laatste worden verkocht ten behoeve van een school in het Afrikaanse land en illustreren dat JBK ook maatschappelijk verantwoord ondernemen (mvo) een warm hart toedraagt. Dat blijkt ook uit het feit dat er op het gebied van catering bij voorkeur wordt samengewerkt met de verstandelijk gehandicapte medewerkers van Beautiful People. De koffie is in het Figee Innovatie Theater voorzien van een Fair Trade keurmerk en ook tal van gebruikte materialen sluiten aan bij de mvo-gedachte. Daarnaast is het gebouw uitermate energiezuinig. Binnenkort volgt nog een nulmeting om alles definitief in kaart te brengen. Al met al is Jisk Boschma dan ook een tevreden ondernemer maar vooral ook gastheer: ‘Dit is allemaal begonnen met een gevoel. Dat dat gevoel goed was, wordt nu bevestigd doordat de boekingen van allerlei kanten binnenstromen. We hebben niet voor niets een event manager in dienst genomen. Die houdt het overzicht.’

Hij durft wel te stellen dat het concept in Haarlem ‘uniek in Nederland’ is. ‘De zaak is nu om het lekker te laten draaien en dan ga ik ervan genieten. De contacten die dit theater voor JBK oplevert zijn goud waard. En die zijn niet uit te drukken in geld. Nee, dit moet je omzetten in waarde. Daar gaat het om.’

Foto’s: Karen Steenwinkel Fotografie

Ton de Kort