• 'Gebouwen afbreken slecht voor gezondheid'<br />
07 september 2011
07 sept 2011

'Gebouwen afbreken slecht voor gezondheid'

Mensen zijn gewoontedieren en hechten zich aan de plek waar ze wonen. Daarom is het beter voor hun geestelijke gezondheid om niet al te veel oude gebouwen af te breken, aldus architectuurhistoricus Vincent van Rossem. Tijdens de Open Monumentendag 2011 stonden onlangs oude gebouwen die een nieuwe functie krijgen, centraal.

Het was dit jaar voor de 25e keer Open Monumentendag. In Amsterdam openden 64 panden met een nieuwe bestemming hun deuren, waaronder ook gebouwen die normaal dicht zijn. Een van de vele lezingen was van Van Rossem. Hij is verbonden aan de Universiteit van Amsterdam en het Bureau Monumenten & Archeologie Amsterdam en sprak over het hergebruik van gebouwen. In Amsterdam krijgen bijvoorbeeld pakhuizen, kerken en diamantslijperijen regelmatig een nieuwe bestemming. Dat is te verkiezen boven slopen, vindt de historicus.

Zo is het zonde als kerken worden afgebroken, want zij zijn vaak gezichtsbepalend voor de buurt, vindt Van Rossem. Neem de Posthoornkerk met zijn karakteristieke torens. Pierre Cuypers (1827-1921), bekend van onder meer het Amsterdamse Centraal Station, ontwierp het godshuis aan de Haarlemmerstraat. In het gebouw zitten nu diverse bedrijven, terwijl nog duidelijk te zien is dat het ooit een kerk was.

Het herbestemmen van gebouwen kan de gemoederen soms flink verhitten. Zo is de graansilo Korthals Altes uit 1896 in het Amsterdamse havengebied tegenwoordig een appartementencomplex. Om het gebouw geschikt te maken voor bewoning, moesten er wel ramen in komen. ‘Daar is flink over gesteggeld in de monumentenwereld: of die ramen wel konden. Ik vind dat als je kunt kiezen tussen afbreken of ramen, dat de keuze dan snel is gemaakt', aldus Van Rossem.