• 'Kleine bedrijven niet kansloos bij Europese aanbestedingen' <br />
18 september 2008
18 sept 2008

'Kleine bedrijven niet kansloos bij Europese aanbestedingen'

Chapeau: ZZP'er Henk Kramer sleept grote overheidsopdracht in de wacht

Als eerste zzp'er (zelfstandige zonder personeel) heeft communicatieadviseur Henk Kramer uit het Zeeuwse Lewedorp een grote opdracht via een Europese aanbesteding binnengehaald. Met die overheidsopdracht is in drie jaar tijd zo’n 350.000 euro gemoeid. Kramer troefde bij de aanbesteding drie gerenommeerde communicatiebureaus af. ‘Mijn voorbeeld laat zien dat kleine bedrijven niet automatisch kansloos zijn.’

U gaat drie jaar lang werken voor Rijkswaterstaat Zeeland. Hoe ziet uw opdracht er uit?

Kramer: ‘Rijkswaterstaat ga ik ondersteunen bij het communicatietraject van een groot project. Tientallen brug- en sluiswachters verdwijnen de komende jaren in Zeeland van de bruggen en sluizen. De bediening van die objecten wordt overgenomen door medewerkers in centrales. Er worden veel meer technische middelen ingezet, zoals camera’s. Als gevolg van deze operatie verdwijnen vijftig fte’s, overigens zonder gedwongen ontslagen. De in- en externe communicatie van deze operatie neem ik voor mijn rekening’.

Heeft u eerder ingeschreven voor een Europese aanbesteding?

‘Als mede-eigenaar van een communicatiebureau heb ik er wel ervaring mee opgedaan, maar in mijn huidige positie als zzp’er was het de eerste keer.’

Kleine bedrijven klagen steevast dat zij bij Europese aanbestedingen in het nadeel zijn, doordat zij aan allerlei gepeperde eisen moeten voldoen, bijvoorbeeld op het gebied van omzet en vergelijkbare referentieprojecten. Welke hindernissen kom je als zzp’er tegen?

‘Een belangrijke eis die aan de inschrijvende partijen wordt gesteld, heeft betrekking op de continuïteit. De zzp’er moet kunnen aantonen dat zijn werk doorgaat zelfs nadat hij bij wijze van spreken zijn been heeft gebroken. Die waarborg heb ik kunnen afgeven door mijn afspraken met De Communicatiewinkel, een netwerkorganisatie in mijn sector. Mocht mij wat overkomen, dan wordt het werk door andere leden van dit netwerk overgenomen. Als je die garanties niet kunt afgeven, ben je bij voorbaat kansloos.’

Waar moet een zelfstandige in dit traject nog meer op letten?

‘Met alle formaliteiten rond een aanbesteding ben je een paar maanden fulltime in de weer. Honderd uur is niks. Het is erg verleidelijk maar ook risicovol om in die periode al het andere werk neer te leggen en geen nieuwe opdrachten te zoeken en aan te nemen. Mocht je die grote klus niet binnenhalen, dan zit je maanden zonder fatsoenlijke inkomsten. Verder is het van groot belang dat je expertise inhuurt. Ik werd bijgestaan door een meeleesteam met een accountant en een juridisch adviseur. Alles moet kloppen. Je kunt het je bijvoorbeeld niet veroorloven om te vergeten een simpele verklaring mee te sturen. Door zo’n omissie sta je op slag buitenspel.’

Wat is in uw ogen in de aanbestedingsprocedure voor verbetering vatbaar, zodat het voor inschrijvende partijen gemakkelijker wordt deel te nemen?

‘Er is sprake van een nogal onoverzichtelijke papierwinkel. Je moet zoveel formulieren invullen. Een eenvoudige checklist zou wat dat betreft uitkomst kunnen bieden. Ik heb gewerkt met een zelfgemaakte checklist.’

U heeft de opdracht bij Rijkswaterstaat in Zeeland weggekaapt voor de neus van drie grote bureaus. Voelde u zich David die de strijd aanging met Goliath?

‘Laat ik het anders zeggen. Mijn voorbeeld toont aan dat je als kleine zelfstandige ook een Europese aanbesteding met succes kunt doorlopen, als je maar rekening houdt met een aantal voorwaarden. Kleine bedrijven zijn niet automatisch kansloos. Ik durf te stellen dat je als zzp’er op enkele punten zelfs in het voordeel bent ten opzichte van de concurrentie. Zo liggen de overheadkosten van een zzp’er beduidend lager.’

Fotobijschrift: Henk Kramer: 'Het is van groot belang dat je expertise inhuurt'.

Jack van Eekelen