• Luxor Theater wordt squashpaleis<br />
04 februari 2010
04 feb 2010

Luxor Theater wordt squashpaleis

Het Nieuwe Luxor Theater in Rotterdam wordt volgend jaar enkele dagen omgetoverd tot een squashpaleis. Het culturele centrum is van 28 oktober tot en met 6 november 2011 het middelpunt van de wereldkampioenschappen squash voor mannen en vrouwen. Op het podium in de hoofdzaal, met 1500 zitplaatsen, wordt een glazen baan neergezet. De voorronden en de eerste twee ronden van het hoofdtoernooi van de World Open vinden plaats bij Victoria Squash in Rotterdam.

Nederland organiseerde in 1988 (Amsterdam, mannen), 1989 (Warmond, vrouwen) en 2009 (Amsterdam, vrouwen) al eerder een WK, maar nog nooit een voor mannen en vrouwen tegelijk. 'Hebben we nu een beetje geluk mee gehad', zei toernooidirecteur en oud-international Tommy Berden. De keuze voor Rotterdam was snel gemaakt. 'Net als de Feyenoord-leus; geen woorden maar daden', legt Berden uit. 'Alles was zo geregeld. In Amsterdam is de besluitvorming veel langzamer.' Het idee om het toernooi in een theater te houden, komt van Berden zelf. Hij had in Canada al eens een toernooi meegemaakt in een theatersetting. 'Een aparte combinatie.'

Zijn vrouw, topsquashster Natalie Grinham, is even enthousiast. Zij is nu enkele maanden zwanger, maar is er in 2011 weer bij. Vorig jaar verloor ze nog in de WK-finale van de Maleisische Nicol David. 'Het Nieuwe Luxor is een perfecte setting. Het is natuurlijk niet zo spectaculair als Grand Central Station in New York of tussen de piramides in Egypte. Maar je hebt hier geen last van het weer. De belichting in een theater is perfect en de afstand tot het publiek niet te ver.'

Squashcollega Laurens Jan Anjema speelde eerder al in een theater, in Canada waar Berden zijn idee opdeed. 'Fantastisch, de setting is heel intiem en het publiek zit eindelijk eens op goede stoelen in plaats van op harde klapstoeltjes.' Als squasher maakt het de Hagenaar overigens geen zier uit waar hij speelt. 'Als ik die deur achter me dicht doe, sluit ik me compleet af. Zou ik bij wijze van spreken op een boot kunnen staan.' Aan de World Open doen bijna 200 squashers mee. Het toernooi kent een prijzengeld van 400.000 dollar, een record.

Foto: Panoramio

Onderschrift: De belichting in het Luxor Theater is volgens topsquashster Natalie Grinham perfect geregeld.