• Noord-Holland mag geen Max Havelaar eisen<br />
22 december 2011
22 dec 2011

Noord-Holland mag geen Max Havelaar eisen

De provincie Noord-Holland mag geen koffie en thee met een Max Havelaar of EKO-keurmerk eisen bij het verstrekken van een overheidsopdracht. Een dergelijke voorwaarde voor levering en beheer van koffieautomaten druist in tegen Europese regels. Dat concludeerde een belangrijk adviseur van het Europees Hof van Justitie in Luxemburg donderdag. De rechters nemen de adviezen vaak over. De Europese Commissie, het dagelijks bestuur van de Europese Unie, had geklaagd over de 'oneerlijke' Noord-Hollandse praktijk.
In mei vorig jaar had het ministerie van Binnenlandse Zaken nog verklaard dat de voorwaarden die de provincie Noord-Holland aan leveranciers stelde, niet in strijd was met Europese regelgeving. Volgens het ministerie heeft de provincie het keurmerk Max Havelaar niet bindend voorgeschreven en stond de aanbesteding dus ook open voor andere keurmerken. De uitgangspunten van het keurmerk Max Havelaar zijn vrij te raadplegen en onder leveranciers van koffie en thee algemeen bekend, stelde het ministerie. Daarbij meende het ministerie dat de provincie de voorwaarden niet hanteerde als selectiecriterium, maar als bijzondere uitvoerings- of inschrijfvoorwaarde. En dat was volgens het Binnenlandse Zaken wel toegestaan. Volgens de adviseur van het Europees Hof houdt dit argument echter geen stand.