• Overheid overtreedt regels bij inkoop hout<br />
21 juni 2011
21 jun 2011

Overheid overtreedt regels bij inkoop hout

Staatssecretaris Atsma van Milieu heeft onrechtmatig gehandeld door milieu-onvriendelijk tropisch hardhout te willen inkopen. Daarbij ging hij lijnrecht in tegen het advies van een door hem ingestelde commissie. Dat heeft de rechter in Den Haag bepaald in een kort geding, aangespannen door milieu- en ontwikkelingsorganisaties.

Atsma wilde per 1 juli tropisch hardhout uit Maleisië toestaan als duurzaam bouwmateriaal voor de overheid. Hout mag duurzaam worden genoemd als de bossen niet onder de kap lijden. Het Maleisische hout was eind vorig jaar door een speciaal door het ministerie ingestelde commissie, de Toetsingscommissie Inkoop Hout, evenwel niet duurzaam genoeg geacht. Voornaamste reden: te weinig duidelijkheid over het behoud van de bossen.

Atsma negeerde dat advies, hij liet andere belangen zwaarder wegen. Zijn Maleisische ambtsgenoot kwam meerdere keren op bezoek, en beloofde beterschap. 'Als we hier nee tegen zeggen, vervreemden we ons van Maleisië', schreef Atsma in februari aan de Tweede Kamer. Ook verwees hij naar de steun van de Vereniging van Nederlandse Houtondernemingen (VVNH) voor zijn plan het hout wel goed te keuren.

Het Maleisische hout, voornamelijk meranti, maakt een significant deel uit van de Nederlandse markt voor tropisch hardhout. De houthandel is er veel aan gelegen dat het wordt goedgekeurd, omdat dan makkelijker aan de duurzaamheidsdoelstellingen kan worden voldaan. In 2015 moet 50 procent van het hardhout duurzaam zijn geproduceerd.

Greenpeace, een van de partijen die het kort geding aanspanden, is tevreden met de uitspraak. 'De afspraken die de minister met Maleisië zou hebben gemaakt, waren boterzacht', zegt campagneleider Hilde Stroot. Directeur Paul van der Heuvel van de VVNH betreurt de uitspraak, omdat die tot 'verwarring bij de consument' zal leiden.