• 'Printers voor juiste doeleinden gebruiken'<br />
06 augustus 2007
06 aug 2007

'Printers voor juiste doeleinden gebruiken'

Chapeau: ICT~Office meent dat onderzoekers onnodig paniek zaaien door te stellen dat printers even schadelijk zijn als sigarettenrook

Als printers en kopieerapparaten voor de juiste doeleinden worden gebruikt en bedrijven het toezicht daarop goed naleven, hoeft niemand op de werkvloer zich zorgen te maken om zijn gezondheid. Dat stelt Jan Vlak, manager Milieuzaken van ICT~Office, de branchevereniging van IT-, Telecom-, Office- en Internetbedrijven in Nederland.

Vlak reageert daarmee op de bevindingen van Australische onderzoekers, die beweren dat een derde van de printers minstens zo schadelijk zijn voor de longen als sigarettenrook. Volgens de wetenschappers komt bij het gebruik van printers in gebouwen en kantoren een grote hoeveelheid fijnstof vrij die op termijn slecht zou kunnen zijn voor de gezondheid. 'Die conclusie zorgt onnodig voor paniek', aldus Vlak. 'De fijnstof valt niet te meten. Bovendien kan door de onderzoekers niet worden aangetoond dat fijnstof klachten veroorzaakt.'

Het is niet voor het eerst dat onderzoekers naar buiten komen met het verhaal dat printers en copiers een concentratie fijnstof produceren die schadelijk zou zijn. Twee jaar geleden kwam uit een Duits onderzoek hetzelfde naar voren. 'Heel vervelend', vindt Vlak, 'want wij moeten het wèl steeds weerleggen.'

Bij de fabrikanten staan veiligheid en gezondheid van de gebruikers van hun apparaten voorop. Er wordt daarom veel onderzoek gedaan naar de uitstoot van stoffen. Vlak: 'Je kunt niet zeggen dat de hoeveelheid fijnstof die vrijkomt, nul is. Er komt altijd wel iets vrij. Maar dat is zo minimaal dat het bijna niet te meten valt. De hoeveelheid die bij printen vrijkomt ligt ruim onder de marges van de Nederlandse en ook Europese normen. Maar je moet niet tienduizend printjes per week op een huis-, tuin- en keukenprinter maken. Daar is zo'n apparaat niet voor ontwikkeld. Maar bij een normaal gebruik is er niets aan de hand.'

Behalve een normaal gebruik is het belangrijk dat een printer of kopieerapparaat goed wordt geïnstalleerd en op tijd wordt onderhouden. Verder moet het belang van de plek waarop een machine staat niet worden onderschat. Hiervoor kunnen bedrijven terugvallen op de arbo-richtlijnen. Worden er op een printer niet meer dan vijfduizend afdrukken per maand gemaakt, dan mag die op een werkplek staan. Boven dat aantal dient een printer in een aparte, geventileerde ruimte te worden gezet. Bij meer dan vijftigduizend prints in de maand moet de apparatuur in een reproruimte met afzuiging komen.

'Een facilitair manager speelt hierin een belangrijke rol', zegt Vlak. 'Die moet goed nadenken over de vraag waar een printer of copier komt te staan. Daarbij moet hij er op letten hoe vaak apparatuur wordt gebruikt. Ook moet hij er voor zorgen dat er goed en regelmatig onderhoud wordt gepleegd.'

Bij ICT~Office zijn geen gevallen bekend waarin fijnstof tot gezondheidsklachten heeft geleid. Ook bij de landelijk opererende arbodienst ArboNed (die bedrijven adviseert op het gebied van arbeid en gezondheid) zijn geen misstanden gemeld.