• Rai stukken groter<br />
30 september 2009
30 sept 2009

Rai stukken groter

Prins Willem-Alexander heeft een nieuw gebouw van het congrescentrum RAI in Amsterdam geopend. Het aantal vergaderruimten neemt flink toe en daarmee is de RAI volgens een woordvoerster qua aantal zalen het grootste congrescentrum van Europa. Het gebouw Elicium bestaat uit een balzaal, vier etages met congreszalen en nog eens vier verdiepingen met kantoren. Die laatste zijn zo ingericht dat ze binnen een dag kunnen worden omgebouwd tot congresruimten. Als dat gebeurt, heeft de RAI tweehonderd zalen. Anders zijn het er 150. Voorheen had het centrum er honderd. Door de extra zalen kan de RAI nu voor het eerst supergrote bijeenkomsten organiseren. Daarbij valt te denken aan vergaderingen van de Wereldbank en het Internationaal Monetair Fonds (IMF). Rijksbouwmeester Mels Crouwel heeft het futuristisch uitziende pand ontworpen. Bij de bouw zijn milieuvriendelijke technieken gebruikt. Zo is er een systeem waarbij in de zomer warme lucht wordt opgeslagen op 187 meter onder de grond. In de winter warmt die het gebouw dan weer op. De bouw van Elicium was onderdeel van een grootscheepse renovatie en modernisering van de RAI. Die heeft zes jaar geduurd en 110 miljoen euro gekost. Het nieuwe pand zelf kostte 50 miljoen euro.